Comment apprendre à nager à son chien?

Certains chiens sont naturellement attirés par l’eau. Mais pour la grande majorité, s’y jeter n’est pas si simple! Voici quelques conseils pour apprendre à nager à votre chien.

Le printemps est de retour, la saison des baignades aussi! Il est communément admis que les chiens sont de bons nageurs. Bien que cela puisse être vrai pour certaines races, comme les retrievers, d’autres comme les bouledogues peuvent ne pas être aussi à l’aise. Bonne nouvelle : vous pouvez aider votre toutou à devenir un vrai petit poisson!

Choisissez un endroit sûr

Trouvez un plan d’eau avec une berge qui descend progressivement (un lac peu profond est idéal). Lorsque vous choisissez, faites attention à la profondeur de l’eau, aux plantes sous-marines et aux algues présentes, et vérifiez bien sûr que votre petit compagnon est accepté sur le site.

Vous pouvez aussi initier l’apprentissage dans une piscine, tant que celle-ci descend en pente douce vers l’eau. En effet, il faut éviter de brusquer votre chien pendant l’apprentissage, sous peine de le dégoûter de l’eau pour de bon. Vous pouvez évidemment le rejoindre dans l’eau pour l’encourager et lui montrer qu’il n’y a pas de danger.

Emportez l’essentiel

Venez armé de friandises et de jouets pour encourager votre chien à aller dans l’eau et pour le récompenser de ses vaillants efforts. Emportez aussi votre serviette de bain, et préparez-vous à mouiller la chemise : on n’a rien sans rien !

Habituez progressivement votre chien à l’eau

Essayez de lancer une balle de tennis ou un jouet flottant dans l’eau, près du bord. Suffisamment loin pour que votre chien doive patauger légèrement pour aller le récupérer. Même s’il ne rapporte pas le jouet, récompensez votre chien lorsqu’il a réussi à mettre ses pattes dans l’eau. Répétez l’exercice plusieurs fois, mais pas au-delà de 10-15 minutes si votre chien n’est pas à l’aise. Ne le forcez pas, et soyez persévérant : l’apprentissage demande du calme, de la patience et un paquet de répétitions !

Encouragez-le !

Une fois que votre chien est à l’aise dans une eau peu profonde, encouragez-le à aller plus loin dans l’eau avec une friandise. Placez-vous dans l’eau et encouragez-le à vous rejoindre. Lorsque vous voyez que ses pattes décollent du sol, placez une main sous son poitrail et une sous sa croupe afin de le soutenir fermement et de lui offrir un contact rassurant. Assurez-vous que votre chien se sent en sécurité pour qu’il ne bouge pas pour l’instant. Parlez-lui calmement et félicitez-le copieusement!

Lâchez-le en douceur

Dirigez votre chien vers le rivage et lâchez-le doucement et progressivement. Assurez-vous que vous êtes très près de lui pour le soutenir au besoin. Il devrait instinctivement essayer de nager vers la berge. Si vous vous dirigez vous-même vers le rivage, il est probable qu’il vous suive également. Gardez un œil attentif sur votre chien à ce stade pour vous assurer que sa technique est bonne (sa croupe ne doit pas couler), et soutenez-le un peu au besoin pour corriger tout ça. Félicitez-le et récompensez-le une fois sorti de l’eau, et répétez l’exercice.

Quelques astuces bonus

  • Avant d’apprendre à votre chien à nager, faites des recherches sur sa race afin d’être informé d’éventuelles contre-indications.
  • Ne forcez jamais votre chien à aller dans l’eau, cela ne fera qu’augmenter sa peur et pourrait l’empêcher d’entrer dans l’eau à l’avenir…
  • La sécurité d’abord! Tout comme avec les enfants, vous devez toujours surveiller votre chien lorsqu’il nage.
  • Il peut être utile d’emmener un copain canin qui aime l’eau : entraîné dans la frénésie du jeu, votre chien le suivra presque à coup sûr pour faire trempette!
  • Ne criez jamais sur votre chien pendant un apprentissage: le renforcement positif fonctionne beaucoup plus efficacement! Félicitez-le lorsqu’il réussit, et ne mettez pas l’accent sur ses erreurs. S’il échoue, c’est peut-être que l’exercice était trop difficile ou que vous êtes allé trop vite : revenez à l’étape précédente de l’apprentissage et consacrez-y un peu plus de temps avant de pousser plus loin !

Avez-vous eu des difficultés à habituer votre chien à l’eau? Ou au contraire, est-il heureux comme un petit poisson à l’heure de la baignade? N’hésitez pas à parler de vos expériences dans les commentaires !