Murmure cardiaque chez le chien : symptômes, causes et traitements

Les souffles cardiaques chez les chiens sont des vibrations ou des sons supplémentaires dans le cœur qui proviennent d’une circulation sanguine anormale. Il ne s’agit pas d’une affection en soi, mais plutôt d’un symptôme d’une affection sous-jacente. Lorsque votre vétérinaire écoute le cœur de votre chien à l’aide d’un stéthoscope, il s’intéresse à deux éléments clés : le rythme et le son. Un souffle cardiaque chez le chien s’écarte des bruits normaux du cœur, ces battements réguliers qui signifient que le cœur est en bonne santé et qu’il fonctionne normalement. Au lieu de cela, vous ou votre vétérinaire pouvez entendre un son supplémentaire qui peut aller d’un léger chuchotement à un bruit prononcé de souffle, d’oscillation ou de bourdonnement se produisant entre les battements de cœur normaux.

Les vétérinaires classent les souffles cardiaques chez les chiens de I à VI. Les souffles de grade I sont à peine audibles, tandis que les souffles de grade VI peuvent souvent être entendus même sans stéthoscope. Il est essentiel de comprendre que le degré du souffle, bien qu’important, n’est pas toujours en parfaite corrélation avec la gravité de l’affection cardiaque sous-jacente. Les vétérinaires les classent également en fonction de l’endroit où l’intensité est la plus forte et du schéma que suivent les vibrations. Ces classifications, ainsi que les autres symptômes que votre chien peut présenter, permettent d’affiner la cause du souffle cardiaque. Cela permet à votre vétérinaire d’établir un diagnostic et un plan de traitement adéquats.

Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et les traitements des souffles cardiaques chez les chiens.

Symptômes du souffle cardiaque chez le chien

Tous les souffles cardiaques chez les chiens ne donnent pas lieu à des symptômes apparents. Certains sont tout à fait bénins et disparaissent avec le temps. D’autres, en revanche, sont associés à une maladie cardiaque. Si vous observez les signes d’une maladie cardiaque accompagnés d’un souffle cardiaque, vous devez consulter immédiatement votre vétérinaire.

Voici quelques signes de maladies cardiaques qui peuvent apparaître en même temps qu’un souffle cardiaque :

  • Intolérance à l’effort
  • Léthargie ou faiblesse
  • Halètement, toux ou difficultés respiratoires
  • Gencives pâles ou mucus
  • Abdomen distendu ou apparence ballonnée
  • Évanouissement ou effondrement

Après avoir diagnostiqué un souffle cardiaque, votre vétérinaire vous recommandera probablement d’autres diagnostics pour en comprendre la cause. Il peut s’agir de radiographies, d’un échocardiogramme ou d’analyses de sang. En outre, surveiller le taux de BNP (peptide natriurétique de type B) de votre chien peut vous donner, ainsi qu’à votre vétérinaire, des indications précieuses sur l’état de santé et le fonctionnement de son cœur.

Le BNP est une hormone produite par le cœur lorsqu’il est soumis à un stress ou à une contrainte. Un taux élevé de BNP est souvent symptomatique d’une maladie cardiaque avancée, d’une insuffisance cardiaque congestive ou d’autres affections cardiaques graves qui nécessitent un diagnostic et une prise en charge rapides.

Qu’est-ce qui est considéré comme un taux dangereux de BNP chez les chiens ? En règle générale, un taux normal de BNP doit être inférieur à 900 pmol/L (picomoles par litre). Les taux qui dépassent largement la plage normale, en particulier ceux qui se situent dans les milliers – par exemple, au-dessus de 1 500 pmol/L – peuvent être considérés comme dangereusement élevés.

Causes du souffle cardiaque chez le chien

Un homme caresse son chien chez qui un souffle cardiaque a été diagnostiqué.
(Crédit photo : Photographe, Basak Gurbuz Derman | Getty Images)

Comme nous l’avons déjà mentionné, les souffles cardiaques sont parfois bénins et les chiens peuvent simplement s’en débarrasser en grandissant. Dans d’autres cas, ils peuvent résulter d’une pathologie plus grave et en être le signe.

Il est fréquent que les jeunes chiots développent des souffles cardiaques, bien que ceux-ci soient généralement inoffensifs et connus sous le nom de souffles cardiaques physiologiques. Ils surviennent lorsque les chiots – en particulier les grandes races – grandissent rapidement et disparaissent généralement d’eux-mêmes au bout de quelques mois. Ils ne provoquent aucun symptôme et ne sont pas préoccupants.

Les souffles cardiaques chez les chiens peuvent également être causés par diverses affections. Ils peuvent être congénitaux, résulter de malformations cardiaques ou apparaître lors d’infections, d’inflammations ou d’autres maladies.

Voici quelques-unes des affections qui peuvent provoquer un souffle cardiaque :

Traitements du souffle cardiaque chez le chien

Avant de comprendre comment traiter les souffles cardiaques chez les chiens, il est important de noter que tous les souffles cardiaques ne nécessitent pas un traitement agressif. Dans certains cas, notamment si votre chien est asymptomatique et que le souffle est accidentel, votre vétérinaire peut vous recommander d’observer et d’attendre en effectuant des examens réguliers. Cependant, si le souffle cardiaque de votre chien est dû à un problème de santé sous-jacent plus grave, plusieurs options thérapeutiques peuvent être envisagées.

  • Médicaments : Si le souffle cardiaque de votre chien est associé à une maladie cardiaque, votre vétérinaire peut prescrire des médicaments pour aider à gérer les symptômes et ralentir la progression de la maladie. Il peut s’agir de diurétiques pour réduire l’accumulation de liquide dans l’organisme, d’inhibiteurs de l’ECA pour dilater les vaisseaux sanguins et de médicaments pour contrôler la tension artérielle et améliorer la fonction cardiaque.
  • Gestion du régime alimentaire: En plus des médicaments, votre vétérinaire peut vous recommander de modifier votre régime alimentaire pour améliorer la santé cardiaque de votre chien. Il peut s’agir d’un régime spécial à teneur réduite en sodium pour diminuer la rétention d’eau ou de l’ajout de suppléments spécifiques pour aider la fonction cardiaque.
  • Adaptation du mode de vie : Vous devrez peut-être modifier le mode de vie de votre chien pour l’adapter à son état. Veillez à ce qu’il reste calme et évitez les efforts excessifs. Soyez attentif au comportement et à l’appétit de votre chien, et veillez à ce qu’il dispose d’un espace calme pour se reposer.
  • Chirurgie : Dans les cas où le souffle cardiaque est dû à des problèmes congénitaux – comme une valve cardiaque défectueuse – la chirurgie peut être une option pour corriger le problème. Les interventions chirurgicales peuvent être lourdes, mais elles peuvent offrir une solution permanente au souffle cardiaque et à la cause sous-jacente.

Chaque cas est unique, mais de nombreux chiens souffrant d’un souffle cardiaque peuvent vivre des années après le diagnostic s’ils sont correctement pris en charge. N’oubliez jamais qu’une détection précoce et un traitement proactif sont essentiels pour que votre animal mène une vie confortable et heureuse, même s’il souffre d’un souffle cardiaque.

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