Chiens et hiver : quelques précautions à prendre !

Bien qu’ils aient une fourrure fournie, les chiens aussi peuvent avoir froid en hiver. Pluie, vent, neige, journées qui raccourcissent les affectent autant que nous. Quelques conseils pour garder votre chien au chaud et en bonne santé pendant la période hivernale!

Literie confortable, chenil et niche

Comme nous, les chiens aiment se sentir bien au chaud dans un lit confortable afin de passer une bonne nuit de sommeil. Si votre chien dort à l’intérieur, gardez-le au chaud cet hiver en plaçant son panier dans votre salon (ou votre chambre, si vous le souhaitez). Donnez-lui aussi une couverture supplémentaire qu’il pourra creuser pour aménager ses appartements d’hiver. Soyez particulièrement vigilant avec les chiens âgés et les chiots, ainsi que les chiens de races sensibles au froid (tels que les lévriers et autres chiens à poil ras, ainsi que les chiens de petite taille type chihuahua ou Yorkshire).

Si votre chien reste à l’extérieur, assurez-vous que son chenil ou sa niche soient robustes et sécurisés, et placés à l’abri des éléments. Le fait de placer un panier ou un tapis d’hiver dans le chenil contribuera grandement à maintenir votre animal au chaud.

Régime et exercice

Lorsque vous partez pour le travail et que vous rentrez chez vous dans le froid et la noirceur, il peut être difficile de vous motiver pour faire travailler votre chien. Cependant, si vous lui donnez la même quantité de calories mais réduisez son activité physique, votre chien prendra inévitablement du poids. Gardez votre chien en bonne santé en hiver en le promenant matin et soir!

Évitez de le nourrir en une seule fois : envisagez plutôt de lui donner de petites quantités de nourriture à intervalles réguliers, et contrôlez la quantité de friandises distribuées.

Attention aux signes d’arthrite

Les douleurs articulaires sont très courantes dans le monde canin, en particulier chez les chiens âgés ou les chiens ayant subi un traumatisme articulaire, et un temps froid peut accroître leur inconfort. Malheureusement, le chien exprime rarement sa douleur, surtout si elle est chronique… Aidez votre chien à rester heureux et en bonne santé cet hiver en gardant un œil sur les symptômes : il rechigne à sortir faire de l’exercice, traîne une patte lors de la marche, a des difficultés à sauter sur un lit, un canapé ou dans la voiture. Si votre chien présente ces symptômes, n’attendez pas pour prendre rendez-vous avec votre vétérinaire, qui pourra prescrire à votre compagnon un traitement adapté (anti-inflammatoires et anti-douleurs, généralement).

Sachez enfin qu’il existe des tapis de couchage orthopédiques pour chiens, en mousse épaisse à mémoire de forme pour soutenir les articulations, le dos et le corps.

Puce, tique et vermifuge

Pas d’excuse parce que c’est l’hiver! N’oubliez pas de continuer les traitements contre les puces et les tiques et les vermifuges tout au long de l’année.

On observe souvent une recrudescence de puces pendant les mois d’hiver, car une population résiduelle a survécu à l’intérieur de la maison. Avec les appareils de chauffage, l’occasion est trop belle : les puces continuent à se multiplier, en particulier dans les parquets, les tapis et les textiles.

Lavage et toilettage

Avec la pluie, la neige et toutes les joies climatiques de l’hiver, nous connaissons tous les dégâts d’un toutou qui rentre comme un fou couvert de boue! Il est important de laver votre chien s’il est très sale, pour permettre à sa fourrure de bien faire son travail. Lavez-le toujours à l’eau tiède, avec un shampoing adapté à son poil et à ses éventuels problèmes de peau. Essorez-le bien, frottez-le avec une serviette et, s’il le supporte, utilisez un sèche-cheveux à température tiède pour parfaire le séchage (sauf la tête, car les chiens ont tendance à ne pas aimer ça du tout!). Enfin, un brossage quotidien est également nécessaire chez les races à poil long ou sujet aux nœuds, ou qui ont tendance à perdre leurs poils.

Vous voilà parés pour l’hiver. Il fait froid, une bonne raison de plus pour câliner votre compagnon à quatre pattes bien au chaud sous un plaid : réconfort garanti pour tous les deux!

Astuce de Pampa contre le froid : regarder cuire les langues de chat !